Dolor de garganta: A qué se debe

Dolor de garganta: A qué se debe

El dolor de garganta es una de las molestias más comunes.  Es debido a dos causas principales: las infecciones y el mal uso de la voz.

Estructuras de la garganta que pueden originar el dolor

La garganta se ubica en la parte anterior del cuello. Allí se ubica la faringe, que es la parte del aparato digestivo que comunica a la boca con el esófago. Al referirnos al dolor de garganta por lo general se hace referencia al dolor origina en esta región.

También se denomina dolor de garganta al dolor que ocurre en una estructura que se encuentra un poco más abajo y por delante, que es la laringe.

De esta manera vemos que la faringe y la laringe al sufrir alguna afección pueden producir dolor en la garganta: la faringitis y la laringitis.  Sin embargo, lo correcto es asociar el dolor de garganta con la faringitis.

Existen dos estructuras asociadas que también pueden verse afectadas y producir dolor de garganta: las amígdalas y la epiglotis.

Causas de dolor de garganta

 

Faringitis

La faringitis es la principal causa de dolor de garganta. Por lo general es debida a la infección por algún virus y pueden acompañarse por molestias como el resfriado (obstrucción nasal, secreciones cristalinas, malestar general, dolor muscular y fiebre). Esta molestia dura pocos días y no amerita el tratamiento con medicamentos como los antibióticos.

Amigdalitis

Las amigdalitis son un tipo especial de infección que afecta a las amígdalas.  A diferencia de la faringitis, por lo general son debidas a bacterias, principalmente el estreptococo.

Las amigdalitis se reconocen porque las amígdalas aumentan de tamaño y se tornan de color rojo.  Pueden tener puntos blancos de pus en su superficie.

Las personas con amigdalitis tienen dolor de garganta que empeora al tragar.  Es común que los ganglios del cuello aumenten de tamaño y sean dolorosos y que además haya fiebre alta.

Laringitis

La laringitis es una enfermedad en la que se afecta la laringe.  Se trata de una estructura que forma parte del sistema respiratorio y que se ubica por encima de la tráquea.

La laringe contiene las cuerdas vocales, por ello al inflamarse ocurre la pérdida o el cambio en el tono de la voz que se vuelve más ronca.

Las laringitis se relacionan principalmente con la presencia de una infección viral o puede ocurrir también por el mal uso de la voz por gritar, esforzarla para alcanzar un tono más alto o por hablar o cantar mucho. 

Epiglotitis

Esta condición afecta a la epiglotis.  Es una estructura que se ubica detrás de la lengua.  Su función es actuar como una válvula que es empujada hacia atrás al tragar tapando la entrada a la laringe y llevando al alimento hacia la faringe para que de ahí pase al esófago.  Si la epiglotis no existiera nos ahogaríamos al comer.

La epiglotitis es una condición en la que la epiglotis se inflama por una bacteria.  Es una enfermedad poco común.

 

Cuando debes acudir al médico por un dolor de garganta

Por lo general el dolor de garganta es una molestia que desaparece de forma espontánea en pocos días. Sin embargo, en algunos casos puede ser necesario realizar una mejor evaluación para llegar a un diagnóstico, estos son:

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  • Dolor que persiste por más de tres días y su tendencia es a empeorar.
  • Fiebre muy alta.
  • Dificultad para tragar que afecta la alimentación.
  • Presencia de dificultad para respirar.
  • En el caso que la persona luzca muy afectada y decaída.
  • Aparición de algún tipo de erupción en el cuerpo.
  • Si notas la aparición de un bulto o nódulo en el cuello.
  • Cuando hay sangre en la saliva.
  • En quienes reciben tratamiento con medicamentos que disminuyen la eficacia del sistema inmunológico como los esteroides e inmunosupresores (tratamientos para personas con trasplantes o enfermedades reumáticas como la artritis).

En ocasiones problemas como las amigdalitis pueden llevar a la deshidratación por la limitación para tragar incluso líquidos. Es posible que este tipo de infecciones se complique con el desarrollo de un absceso (colección de pus) lo que amerita hospitalización del paciente para un tratamiento más intensivo.

Las personas con un sistema inmunológico debilitado pueden desarrollar estas infecciones de forma más severa.

Diagnóstico del dolor de garganta

Para poder identificar claramente la causa del dolor de garganta es necesario efectuar algunas pruebas:

  • Examen físico. La inspección de la garganta y el aparato respiratorio es clave ya que permite identificar la estructura afectada y las lesiones presentes como úlceras, ampollas de líquido, entre otros.
  • Estudios de laboratorio.  Son de gran ayuda para poder establecer si se trata de una infección viral o bacteriana, igualmente aporta información sobre su magnitud. Las pruebas de serología permiten identificar infecciones por microorganismos como el Epstein barr, que suele producir amigdalitis.
  • Identificación del microorganismo. En el caso de infecciones bacterianas es de utilidad llevar a cabo estudios de cultivo de las secreciones para identificar la bacteria causante.

Tratamiento del dolor de garganta

El tratamiento de esta afección dependerá de su causa. En el siguiente artículo encontraras todo sobre cómo quitar el dolor de garganta

 

¿Es posible prevenir la aaprición del dolor de garganta?

Dado que el dolor de garganta es producido comúnmente por microorganismos como los virus es altamente contagioso.  Para prevenir el dolor de garganta es necesario adoptar algunas medidas como:

  • Evitar el contacto directo con las secreciones de la persona enferma.
  • No compartir cubiertos ni vasos con una persona con dolor de garganta.
  • Cuidar las medidas de higiene en la preparación y manipulación de los alimentos.
  • No gritar ni abusar de la voz.
  • Evitar fumar y entrar en contacto con el humo del cigarrillo (fumador pasivo).

 

¿Tienes alguna duda o pregunta?  Plantéala en los comentarios y con gusto te responderé.

 

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