¿Qué es mejor para diagnosticar una hernia discal, radiografía o resonancia magnética?

Las hernias discales son lesiones que se caracterizan por la ruptura del anillo fibroso de los discos intervertebrales lo cual lleva a que el gel contenido en su interior salga de su sitio. Estos cambios pueden evidenciarse mediante estudios de imagen.  Aquí te explico cual es el mejor para diagnosticar una hernia discal y como debe interpretarse una lesión de disco en una persona que se encuentra asintomática.

Esto hace que el disco pierda su forma abombada, que es similar a la de un platillo volador, tornándose una estructura aplanada.

Además de ello, es posible que el material herniado comprima a estructuras vecinas ocasionando inflamación y dolor.

¿Se puede diagnosticar una hernia discal en una radiografía?

La respuesta es NO.  No se puede diagnosticar una hernia discal con una radiografía.

Las radiografías muestran con detalle el hueso, pero no permiten ver claramente los tejidos blandos.

Al ocurrir el deterior del disco, las vértebras ubicadas por encima y por debajo de este tienden a acercarse, haciendo que el espacio entre ambas disminuya.  Esto puede ser una señal de que el disco se ha deteriorado, pero no es un hallazgo definitivo que permita corroborar la presencia de una hernia discal.

En todo caso, la radiografía puede identificar el desgaste de los discos, que se conoce como discopatía degenerativa.  Esa condición es un proceso degenerativo de los discos relacionado con 3 factores principales:

  1. Sobrecarga mecánica.  Ocurre en personas que cargan peso o que tienen obesidad.
  2. Adopción de malas posturas. Esto puede ocurrir tanto al llevar a cabo esfuerzos físicos como al estar sentados, o incluso al dormir o al realizar hobbies o actividades de entretenimiento.
  3. Tabaquismo.  Es muy común observar lesiones degenerativas de los discos en personas fumadoras.

¿Cuál es el mejor estudio para diagnosticar una hernia discal?

Los discos intervertebrales son tejidos blandos, por lo que la resonancia magnética es el estudio que permite hacer el diagnostico de una hernia discal. 

El estudio de rayos x solo muestra los huesos.  Las demás estructuras se identifican como manchas en escalas de grises sin mucha definición.

La resonancia magnética permite visualizar mejor los tejidos blandos, mostrando claramente su forma y ubicación.

En el caso de las hernias discales, la resonancia muestra claramente como el disco se adelgaza y se desplaza de su normal ubicación, indicando claramente que estructuras se encentan afectadas.

Cuidado, aunque haya una hernia discal, no necesariamente esta es la causa del dolor

Las resonancias magnéticas son una excelente herramienta de apoyo al diagnostico, nos permiten aclarar los hallazgos que encontramos al examinar un paciente.  Sin embargo, muchas veces el hecho de que aparezca una lesión, como un disco lesionado (discopatía) en una resonancia e incluso una hernia, no explica el dolor en todos los casos.

Es relativamente común encontrar hernias discales o lesiones discales en personas que se hacen resonancias por otras causas. Lamentablemente esto puede llevar a que se haga un diagnóstico errado y se indique un tratamiento que no va a funcionar.

Lo que quiero decir es que es posible que una persona tenga un dolor en su columna cervical, que en las imágenes se encuentre el hallazgo de un disco lesionado en su cervical pero que el dolor sea debido a un bruxismo o una neuralgia de Arnold por ejemplo.

A nivel de la columna lumbar pasa algo similar.  Un paciente puede tener una lesión en un disco lumbar y la causa de su dolor puede ser la lesión de un músculo ubicado en la región glútea llamado músculo piramidal.

Un diagnóstico errado lleva a un tratamiento errado.  Esta es la razón por la que algunos pacientes no mejoran a pesar de recibir un tratamiento. 

Tengo una hernia discal pero no me duele, ¿Qué debo hacer?

Esta es una situación que puede ocurrir. Un paciente tiene una hernia y no tiene dolor. ¿Debe recibir tratamiento?

El dolor no es la única manifestación de una lesión producida por una hernia discal.

Es posible que no haya dolor pero que si existan otros síntomas como debilidad, pérdida de la fuerza, limitación para el movimiento o afectación de la función de algún esfínter.  En estos casos si hay que recibir tratamiento.

Si no hay dolor no otros síntomas como los descritos, lo recomendable es adoptar medidas preventivas que permitan prevenir un daño mayor. 

Estas incluyen bajar de peso, fortalecer los músculos de la espalda y los abdominales, cuidar las posturas y adoptar cambios en la alimentación que ayuden a mejorar la calidad de los tejidos del aparato musculoesqueletico.

Estas personas no necesitan recibir tratamiento, ni practicarse cirugía.

 

¿Tienes alguna duda o pregunta?  Plantéala en los comentarios y con gusto te responderé.

 

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Rectificación de la columna cervical

Un hallazgo común al realizar estudios de imágenes como las radiografías y la resonancia magnética en personas con dolor en el cuello es la rectificación de la columna cervical. Aquí te explicamos en qué consiste, por qué ocurre y cuáles son sus consecuencias.

¿Qué es la rectificación de la columna cervical?

En condiciones normales, las vértebras que forman parte de la columna cervical se ubican de forma tal que forman una curvatura cóncava hacia atrás. Esto se conoce lordosis fisiológica.

Cuando las vértebras se disponen de forma alineada formando una línea recta, y no una curvatura, se habla de rectificación de la columna cervicalTambién es conocida como rectificación de la lordosis cervical.

La rectificación de la columna cervical se evidencia por imágenes

La rectificación de la columna cervical es un hallazgo radiológico. Esto quiere decir que es un cambio en arquitectura de la columna vertebral que puede identificarse solamente en un estudio que muestre una imagen de la columna, los más usados son la radiografía simple y la resonancia magnética. No es posible identificar una rectificación de la columna con solo examinar a un paciente.

¿Cómo se identifica en una imagen la rectificación de la columna cervical?

A continuación podemos ver las imágenes de columna cervical en un paciente sano y de una persona con dolor en el cuello que tiene una rectificación de la columna cervical.

Como puede observarse, en la imagen de la izquierda las vértebras se encuentran alineadas formado una curvatura cóncava hacia atrás.  Esto es lo normal.

En la imagen de la derecha las vértebras están dispuestas formando una estructura recta sin la curvatura normal. Esta condición es lo que se denomina rectificación de la lordosis o rectificación de la columna cervical. Esto es señal de una contractura o tensión anormal de los músculos del cuello.

La rectificación de la columna cervical es indicativa de una fuerte contractura de los músculo de la parte posterior del cuello

¿Por qué ocurre la rectificación de la columna cervical?

Las vértebras constituyen los sitios de inserción de muchos músculos ubicados en el cuello. Cuando estos músculos se encuentran tensos, como ocurre en el caso de las contracturas musculares o cuando son mantenidos en la misma posición por mucho tiempo, ejercen tracción sobre las vértebras haciendo que estás se desplacen hacia atrás.

La tracción sostenida que ejercen los músculos de la nuca sobre la columna cervical es la principal causa de esta rectificación

Otra causa de este hallazgo es la presencia de una contractura importante a consecuencia de una lesión o un traumatismo del cuello. 

La causa más común de esto es el síndrome de latigazo cervical, le sigue la adopción de posturas sostenidas, especialmente si se trata de posturas incorrectas para trabajar en el computador, ver el teléfono móvil o ver la televisión en la cama.

Consecuencias de la rectificación de la columna cervical

Cuando se cambia la forma de la curvatura de la columna se generan tensiones y alteraciones en las relaciones entre los elementos de la columna cervical. Esto favorece la aparición de lesiones degenerativas tanto en los discos intervertebrales como a nivel de las articulaciones entre las vértebras.

Lesiones de los discos intervertebrales

Las lesiones de los discos intervertebrales se son principalmente lo que se conoce como la discopatía degenerativa. En esta condición los discos intervertebrales pierden su forma, se aplanan y se tornan más oscuros. Esto favorece la aparición de una hernia discal.

Lesiones del cartílago articular

En el caso de las articulaciones entre las vértebras, la rectificación de la columna cervical favorece la aparición del desgaste del cartílago articular, proceso que conocemos como artrosis y que puede ocurrir en cualquier articulación del cuerpo.

La principal manifestación de artrosis en las articulaciones entre las vértebras, es el engrosamiento en la zona de articulación entre ellas. Esto es similar a lo que ocurre con los dedos de la mano en los que la artrosis origina nódulos.

Estos engrosamientos a nivel de las articulaciones entre las vértebras se manifiestan a nivel de imágenes como hipertrofia facetaria, un término que suele leerse con frecuencia en los informes de las imágenes de las personas que tienen dolor en el cuello.

Tener una rectificación de la columna cervical favorece la aparición de trastornos como la artrosis y las hernias discales en la columna cervical Haz click para twittear

Síntomas asociados con la rectificación de la lordosis cervical

Las principales manifestaciones de la rectificación de la columna cervical son:

Dolor opresivo en el cuello.

Limitación para hacer los movimientos del cuello, en especial la extensión hacia atrás.

Mareos y vértigos al mover la cabeza, al acostarse y al levantarse.

Hormigueo, corrientazos o adormecimiento en el cuello que pueden irradiarse hacia uno o ambos hombros, brazos o incluso hacia las manos.

Principales diferencias entre una radiografía y una resonancia magnética

La radiografía y resonancia magnética son los estudios de imagen más usados en la evaluación de las personas que acuden a consulta por problemas músculo esqueléticos.  Estas pruebas se solicitan porque son necesarias para poder confirmar algunos diagnósticos y establecer el grado de progreso de las enfermedades, hecho que muchas veces define su tratamiento.   Por esta razón hoy quiero explicar en este artículo por qué se solicitan y cual es la ventaja de cada una. Igualmente aprovecho para responder una pregunta que siempre me hacen los pacientes en consulta: ¿Las radiografías y las resonancias se vencen? ¿Cada cuánto tiempo debo hacerme una nueva?

 

Las imágenes son necesarias para poder evaluar mejor al enfermo

Las distintas enfermedades son capaces de dar origen a una serie de alteraciones que ayudan a identificarlas.  Estas manifestaciones que experimentan los pacientes son los síntomas (dolor, debilidad, ardor, aumento de volumen, etc.), los médicos complementamos esta información con los signos, que son los hallazgos que encontramos al examinar a los pacientes.

El examen clínico aporta mucha información, sin embargo en algunos casos nuestras manos y nuestros ojos no pueden evaluar las estructuras profundas, siendo necesario obtener algunas imágenes del interior del cuerpo para poder llegar a un diagnóstico. 

Inicialmente se contaba con imágenes de Rayos X generales, posteriormente los equipos se fueron especializando para permitir mayor nitidez hasta que en nuestros días contamos con la radiología digital y las resonancias magnéticas. Otros estudios disponibles que también son de mucha utilidad son las tomografías y el ultrasonido musculo esquelético.

Radiografía y resonancia magnética, dos formas de ver hacia adentro

Si bien existen muchos estudios diagnósticos, en el caso de la evaluación de personas con dolor de origen músculo esquelético y articular, los más utilizados son la radiografía y resonancia magnética.  

Estos estudios permiten obtener imágenes de las estructuras profundas con la finalidad de identificar anomalías que expliquen los síntomas como parte del proceso del diagnóstico.

También son necesarias para definir el grado de progreso de una enfermedad y la magnitud del daño que le ha ocasionado a los tejidos.  Esta información muchas veces determina el tipo de tratamiento a aplicar, haciendo por ejemplo que la conducta cambie de un tratamiento con medicinas  a una cirugía.

Radiografía

 

Las radiografías son imágenes que se obtienen al someter una parte del cuerpo a los rayos X.  Esta técnica obtiene imágenes en una escala de grises en las que el color blanco corresponde a estructuras duras como los huesos, mientras que el aire se muestra de color gris oscuro o negro.  Los tonos intermedios corresponden a tejidos que tienen una densidad menor que el hueso pero mayor que el aire.

Las radiografías se usan principalmente para evaluar los huesos y los pulmones.  Ellas muestran lesiones como las fracturas y los procesos degenerativos de los huesos como los cambios producidos por la artrosis o por la lesión de los discos intervertebrales de la columna.  Estas imágenes también muestran la disminución de la densidad de hueso en la osteoporosis, la presencia de líquido o aire de forma anormal en las cavidades del tórax o del abdomen, lesiones correspondientes a tumores o infecciones, aumento de tamaño de órganos como el corazón y la presencia de elementos extraños al organismo.

Para realizar una radiografía se ubica la parte a estudiar entre la fuente de los rayos X y su receptor.  Esta técnica somete al paciente a dosis pequeñas de radiación, por lo que no debe abusarse de ella, en especial en mujeres embarazadas.

Resonancia Magnética

 

La Resonancia Magnética es un estudio de imagen muy empleado en la actualidad con fines diagnósticos, ya que permite La visualización de tejidos blandos que no pueden ser observados en las radiografías simples o por otros medios.  Se muestra la imagen de una radiografía y resonancia magnética de la rodilla, pero como puede verse, en la radiografía se identifican solo los huesos, mientras que en la imagen de la resonancia, a la izquierda de estas líneas, se muestran con detalle los músculos, ligamentos, los meniscos y los tendones que rodean a esta articulación.

En esta técnica que data de los años ochenta, se obtienen imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo mediante la aplicación de campos magnéticos con potentes imanes circulares. Estos hacen que los núcleos de los átomos de hidrógeno que se encuentran en todo el cuerpo se alineen y absorban energía. Una vez que cesa este campo, estas partículas irradian la energía que es captada por una antena receptora originándose así las distintas imágenes, que se muestran como cortes hechos aproximadamente cada 5 milímetros a lo largo de la estructura a estudiar.

En los casos en que por alguna razón se requiera una mejor visualización de alguna estructura, se emplea un medio de contraste paramagnético llamado Gadolinio.  Este se aplica por vía intravenosa antes de tomar las imágenes. El contraste permite aumentar la intensidad de la señal de algunas lesiones, especialmente infecciones, tumores y metástasis facilitando su observación.

En qué casos se debe practicar una resonancia magnética

El estudio de Resonancia Magnética puede ser hecho en cualquier parte del cuerpo, sin embargo tiene un mayor uso en los siguientes casos:

  • Lesiones de los discos intervertebrales.  Ante la sospecha de lesiones como las hernias discales,  este estudio es capaz de mostrar las lesiones que los discos y el grado de compromiso sobre las raíces nerviosas y la médula espinal.
  • Accidentes cerebrovasculares.  La resonancia magnética permite identificar si es debido a una trombosis o a una hemorragia e incluso el grado de afectación de las distintas estructuras del sistema nervioso y posibles complicaciones como el edema cerebral y la hidrocefalia.
  • Tumores.  La resonancia ayuda a identificar la presencia de algunos tipos de tumores.  Permite una mejor visualización de los distintos órganos, poniendo en evidencia estructuras anormales que puedan ser compatibles con lesiones malignas. Igualmente permite evaluar si hay compromiso de órganos como los ganglios linfáticos, el hígado los pulmones o el cerebro.
  • Visualización de estructuras vasculares.  Una forma de resonancia conocida como angiografía por resonancia magnética permite visualizar con gran detalle estructuras como la arterias y las venas.  Esto es especialmente útil en el caso de diagnosticar obstrucción en las arterias coronarias o cerebrales. Una ventaja de esto es que se evita la necesidad de hacer una arteriografia o un cateterismo, que son estudios complejos en donde se debe colocar un catéter dentro de la la arteria a estudiar para inyectarle un contraste y luego tomar radiografías para poder visualizar su trayecto, toso esto se evita con la resonancia magnética.
  • Estudio del sistema nervioso.  El sistema nervioso no es accesible a los estudios de rayos X, por ello se solicitan resonancias para el diagnostico de lesiones no tumorales del sistema nervioso como es el caso de infecciones, malformaciones arteriovenosas, aneurismas, quistes y enfermedades desmielinizantes como la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica.

Cuidados a tener en cuenta a la hora de realizarse una resonancia magnética

El estudio de resonancia magnética no origina ningún tipo de radiación, ya que se basa en la aplicación de campos magnéticos.  Si bien es un estudio seguro y no invasivo, la resonancia magnética no puede ser practicada en el caso de personas que tengan elementos metálicos en su cuerpo ya que estos pueden ser atraídos hacia el imán movilizándose desde el sitio en donde se encuentran ubicados, lo que origina lesiones.  De la misma manera no puede ser aplicada en personas con implantes de dispositivos electrónicos como los marcapasos o prótesis auditivas en el oído interno.

Es posible que durante este estudio los pacientes se sientan algo ansiosos ya que deben ser introducidos dentro de un túnel estrecho que no es más que la cavidad de un imán de grandes dimensiones, en el caso de personas que sufren claustrofobia suele ser necesario practicarles algún tipo de sedación para poder ser sometidas a este procedimiento.

En algunos centros se cuenta con resonadores abiertos.  Se trata de unidades en las que el paciente no se encuentra completamente cubierto y por lo tanto resultan menos traumáticas para personas con ansiedad y claustrofobia.

Principales lesiones que pueden encontrarse en una radiografía o en una resonancia magnética

Existen varias lesiones que pueden evidenciarse en estos estudios.  Estas son reportadas en el informe del estudio o pueden ser identificadas por el médico.

A continuación encontrarás las lesiones y más comunes.  Haz click sobre el enlace para más información sobre cada uno de estos hallazgos. 

¿Las radiografías y las resonancias magnéticas se vencen?

Las imágenes obtenidas por radiografía y resonancia magnética pueden cambiar en el trascurso del tiempo, esto debido al progreso de la enfermedad, así como a la aparición de nuevas lesiones.

Sin embargo, en una persona que tiene un mismo patrón de dolor y que no ha experimentado agravación de sus molestias, es posible que los cambios se mantengan, y que no haya mayores variaciones entre 2 estudios tomados en momentos distintos. Esto es válido para ambos tipos de estudio, radiografía y resonancia magnética

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Traquido en las articulaciones: ¿Por qué ocurre?

El traquido en las articulaciones es una molestia relativamente común, constituye una de las principales manifestaciones de la Artrosis, enfermedad debida a la lesión del cartílago articular que afecta a más del 80% de las personas mayores de 70 años.

 

El cartílago articular es un tejido más blando que el hueso pero con una consistencia firme.  Se localiza recubriendo las superficies de los huesos en los sitios en donde estos articulan con otros huesos.  De ahí que su función sea facilitar el desplazamiento de un hueso sobre el otro, con lo cual se logra llevar a cabo un determinado movimiento.

Una condición importante para que se logre la normal movilidad es que las superficies de cartílago se encuentren indemnes, y por lo tanto lisas, para que disminuya la fricción durante el movimiento y no ocurra así el molesto traquido en las articulaciones durante el mismo.

 

El cartílago está formado por una malla de proteínas

 

La arquitectura del cartílago es el factor clave que le permite ser capaz de cumplir funciones como amortiguar el impacto.

Esta estructura se encuentra formada por proteínas llamadas proteoglicanos que están distribuidas en forma de filamentos que se encuentran unidas por uno de sus extremos a largas cadenas de ácido hialuronico.  Estos filamentos se encuentran a su vez contenidos en una malla de colágeno, el espacio circundante está constituido por agua.

Las moléculas de proteoglicanos tienen cargas negativas que hacen que estas se repelan constantemente.  Gracias a este fenómeno, ante la compresión producida por un factor mecánico automáticamente las cargas negativas se repelen con lo que el cartílago se expande nuevamente procurando mantener su arquitectura.

Cuando el cartílago se fisura o se rompe, se pierden agua y proteoglicanos con lo que esta estructura pierde esta propiedad.

 

El traquido en las articulaciones es reflejo de que el cartílago ya no es uniforme

 

Con los años y con factores como los traumatismos, mala alimentación sobrecarga mecánica por sobrepeso o malas posturas, o simplemente por factores metabólicos y hereditarios, el cartílago va perdiendo sus condiciones, deja de ser liso, disminuyendo además su espesor.

Estos cambios llevan a que los movimientos no sean tan suaves y aparece así uno de los síntomas más característicos de la artrosis, como lo es el  traquido en las articulaciones que ocurre durante los movimientos.  Este traquido puede ser fino como la sensación de tener un saco lleno de arena en el cuello cada vez que se moviliza la columna cervical, o bien ser un traquido grueso y audible en la rodilla o el hombro al movilizar estas articulaciones.

El cartílago lesionado pierde su capacidad de amortiguar el impacto y facilitar el movimiento. Esto lleva a la aparición de otros síntomas de la artrosis como son la limitación para lograr todos los rangos de movimiento de una articulación, así como el dolor y la inflamación tras los movimientos en especial por tiempo prolongado.

 

¿Cómo se hace el diagnóstico de artrosis?

La artrosis es la enfermedad degenerativa más frecuente, sus manifestaciones son tan características que esta enfermedad se reconoce con el examen físico por lo que se dice que el diagnóstico de artrosis es clínico.  Algunos estudios son necesarios para evaluar el grado de lesión de las articulaciones, lo que es de utilidad para definir mejor el tratamiento más adecuado según su localización y progreso.

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