Neuralgia de Arnold, ¿Qué es y cómo tratarla?

La neuralgia de Arnold es un trastorno que produce dolor en la parte de atrás de la cabeza que posteriormente se hace difuso y se localiza en la mitad de la cabeza o cerca del ojo.  Es una condición muy común, que suele confundirse con problemas como la migraña y las afecciones de la columna cervical.  Este dolor que puede durar varios días e incluso semanas si no se trata adecuadamente.

Qué es la neuralgia de Arnold

La Neuralgia de Arnold es un trastorno bastante común, también es conocida como neuralgia occipital.  Se trata de una afección que produce un intenso dolor de cabeza, que se presenta en forma de ráfagas, localizado en uno o ambos lados que se origina en la parte posterior del cráneo, irradiando hacia la frente y ubicándose cerca del ojo.  De forma característica se sienten calambres o corrientazos cuando se hace presión en la parte de atrás de la cabeza. Este dolor puede tener una duración que va desde pocas horas hasta varios días.

Como su nombre lo indica es una afección del tipo neuralgia, esta palabra significa inflamación de un nervio. En este caso la neuralgia afecta a un nervio que tiene nombre propio, el nervio de Arnold, también llamado nervio occipital, que se localiza en la parte de atrás de la cabeza, uno  a cada lado, desde allí sigue un trayecto ascendente por el cráneo. Su función es brindar la capacidad de movimiento a los músculos de la nuca así como la sensibilidad al cuero cabelludo.

Es posible que el dolor se acompañe por otras molestias, principalmente nauseas, lo cual es común en el caso de dolores muy intensos, debido a la activación del sistema nervioso autónomo. Otro síntoma es el mareo, que suele estar presente en varias afecciones que involucran a la columna cervical.

Diferencias entre la neuralgia de Arnold y la migraña

Es muy común que los pacientes llamen migraña a cualquier tipo de dolor de cabeza.  La migraña es una entidad muy característica, que tiene diferencias importantes con la neuralgia de Arnold:

  • La migraña ocurre en forma de crisis que dura desde horas a pocos días tras lo que desaparece por completo.  La neuralgia de Arnold puede durar muchos días sin alivio.
  • El dolor de la migraña es como un latido que se presenta en uno de los lados de la cabeza.  La neuralgia es un dolor como una presión o una ráfaga que se ubica en la parte de atrás de la cabeza, detrás de la oreja.
  • La migraña se desencadena por algunos alimentos, la neuralgia de arnold se origina tras un traumatismo o malas posturas.
  • Los pacientes con migraña saben cuando comienza la crisis, eso se conoce como aura.  Es una especie de aviso que puede ser un destello de luz o algo que la persona siente. Esto no existe en la neuralgia.

 

Por qué se inflama el nervio de Arnold

Este trayecto nervioso se afecta ante ciertas condiciones que incluyen:

  • Malas posturas.  Mantener la cabeza en extensión por mucho tiempo (es decir mirar hacia arriba con la cabeza hacia atrás), por ejemplo al limpiar ventanas, ordenar armarios, pintar, arreglar paredes.
  • Traumatismos.  Es posible que el nervio se inflame después de traumatismos en la cabeza o el cuello.
  • Tensión emocional.  La tensión emocional se manifiesta de forma distinta en cada persona.  Algunos sufren de gastritis, otros del colon y un gran numero de personas lo manifiestan como tensión en los músculos del cuello.  Esta tensión sostenida de los músculos comprime el nervio inflamándolo, lo que produce dolor.
  • Alteración en la normal anatomía de las vértebras.  Los procesos como la artrosis, espondilitis y varios trastornos reumáticos pueden afectar la dinámica de la columna cervical originando una neuralgia de Arnold.

 

Consejos para aliviar el dolor producido por la neuralgia de Arnold

Este dolor suele ser bastante molesto, lo que lo hace desesperante.  Por lo que vamos a compartir una serie de consejos para ayudarles a aliviarlo mientras acuden para ser evaluados y tratados por el especialista.

  • Aplicar calor.  EL calor alivia la tensión muscular asociada, lo que disminuye la compresión sobre el nervio.  La mejor forma de aplicar calor es humedecer una toalla pequeña en agua caliente y colocarla a novel de la parte de atrás de la cabeza.  El calor húmedo es mejor que el calor seco que se obtiene  colocando directamente una fomentera o manta térmica.
  • Masaje de los músculos del cuello. Luego de aplicar calor puede ser recomendable dar un suave masaje en los músculos del cuello.
  • Aplicar hielo sobre el foco del dolor.  Algunos pacientes se benefician de esta tecnica, consiste en tomar una piedra de hielo y hacer un masaje suave circular a ambos lados de la base del cráneo, en el punto donde emerge el nervio.  El hielo produce un efecto anestésico y anti inflamatorio que es de gran ayuda.
  • Colocar un analgesico local.  Despues del frio o calor y el masaje se recmienda aplicar una crema a base de algún analgésico como diclofenac sódico, también es útil el uso de sustancias homeopáticas como el árnica.  Existen preparados que combinan estas sustancias con mentol, lo cual produce una sensación de calor que produce un gran alivio.
  • Cambiar lo que lo originó.  Para poder eliminar completamente ese dolor es neceraio identificar que lo origino.  No hacemos nada si se hace toda esta rutina y se continúa adoptando posturas inadecuadas o si seguimos manejando mal el estres y la tensión emocional.
  • Hacer estiramientos diarios.  Una buena practica es hacer ejercicio diariamente.  Se recomienda hacer un ciclo corto de estiramientos del cuello.  Hay que hacer todos los movimientos de la cabeza varias veces como se muestra en la figura.

Cuándo hay que acudir al médico

Estas medidas son de ayuda para aliviar este dolor.  Sin embargo es posible que el dolor persista siendo ya el momento de acudir al médico.  Lo que debe hacerse cuando:

El dolor no se alivia con nada.  Cuando un dolor no mejora con nada pueden estar pasando dos cosas:  el tratamiento no es el adecuado o el diagnóstico está errado. El dolor que no mejora debe ser evaluado para buscar otro origen o hacer ajustes al tratamiento.

Iniciar un tratamiento estructurado.  El dolor intenso o persistente puede requerir que ademas de los cambios y las medidas generales ya descritas, se inicie un tratamiento farmacológico con medicamentos que ayuden a relajar los músculos, antiinflamatorios, acompañado por un plan de rehabilitación.  También es posible que sea necesario aplicar tratamientos locales como infiltraciones  que ayuden a desinflamar el nervio más rápidamente.  Tras una infiltración el alivio del dolor es inmediato, pudiendo desaparecer por mucho tiempo o incluso de forma permanente.

Corregir problemas asociados.  En mi experiencia de ya casi 20 años trabajando con pacientes con dolor, he podido constatar que los pacientes con dolor crónico suelen tener insomnios asociado y cuando el insomnio no es tratado y el paciente no duerme, o no tiene un sueño reparador, el dolor no mejora.  para poder aliviar realmente a estos pacientes hay que ayudarlos a dormir mejor.

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