Neuralgia de Arnold, ¿Qué es y cómo tratarla?

Neuralgia de Arnold, ¿Qué es y cómo tratarla?

La neuralgia de Arnold es un trastorno que produce dolor en la parte de atrás de la cabeza que irradia hacia adelante hasta el ojo del mismo lado, se ubica en un solo lado.  Es una condición muy común, que suele confundirse con problemas como la migraña y las afecciones de la columna cervical.  Este dolor que puede durar varios días e incluso semanas si no se trata adecuadamente. En este artículo te explico por que ocurre, como diferenciarlo de otros problemas y te doy varios consejos útiles que te ayudarán a aliviarlo rápidamente.

Qué es la neuralgia de Arnold

La Neuralgia de Arnold es un trastorno bastante común, también es conocida como neuralgia occipital.  

Como su nombre lo indica es una afección del tipo neuralgia, esta palabra significa inflamación de un nervio.

En este caso la neuralgia afecta a un nervio que tiene nombre propio, el nervio de Arnold, también llamado nervio occipital, que se localiza en la parte de atrás de la cabeza, uno  a cada lado, desde allí sigue un trayecto ascendente por el cráneo. Su función es brindar la capacidad de movimiento a los músculos de la nuca así como la sensibilidad al cuero cabelludo.

Síntomas que acompañan a la neuralgia occipital

 

Esta afección produce un intenso dolor de cabeza.  Se se presenta en forma de ráfagas o corrientazos, localizado por lo general en un solo lado, que se origina en la parte posterior del cráneo, irradiando hacia la frente y ubicándose cerca del ojo.

De forma característica se sienten calambres o corrientazos cuando se hace presión en la parte de atrás de la cabeza. Este dolor puede tener una duración que va desde pocas horas hasta varios días.

Es posible que el dolor se acompañe por otras molestias, principalmente nauseas, lo cual es común en el caso de dolores muy intensos, debido a la activación del sistema nervioso autónomo. Otro síntoma es el mareo, que suele estar presente en varias afecciones que involucran a la columna cervical.

La neuralgia de Arnold puede confundirse con otras causas de dolor de cabeza

Existen otras enfermedades que pueden producir dolor en la parte posterior de la cabeza y que por lo tanto pueden confundirse con la neuralgia de Arnold.

Las dos que con mayor frecuencia pueden diagnosticarse de forma errónea son la migraña y la cefalea tensional.

Diferencias entre la neuralgia de Arnold y la migraña

Es muy común que los pacientes llamen migraña a cualquier tipo de dolor de cabeza.  La migraña es una entidad muy característica, que tiene diferencias importantes con la neuralgia de Arnold:

  • La migraña ocurre en forma de crisis que dura desde horas a pocos días tras lo que desaparece por completo.  La neuralgia de Arnold puede durar muchos días sin alivio.
  • El dolor de la migraña es como un latido que se presenta en uno de los lados de la cabeza.  La neuralgia es un dolor como una presión o una ráfaga que se ubica en la parte de atrás de la cabeza, detrás de la oreja.
  • La migraña se desencadena por algunos alimentos, la neuralgia de arnold se origina tras un traumatismo o malas posturas.
  • Los pacientes con migraña saben cuando comienza la crisis, eso se conoce como aura.  Es una especie de aviso que puede ser un destello de luz o algo que la persona siente. Esto no existe en la neuralgia.

Diferencias entre la neuralgia de Arnold y la cefalea tensional

La cefalea tensional es un trastorno que produce dolor en la parte posterior de la cabeza y la nuca.

En este caso el dolor es debido a la tensión de los músculos del cuello que se insertan en la base del cráneo, como es el caso del músculo trapecio.

Este dolor abarca toda la parte de atrás de la cabeza y cuello, es decir, afecta a ambos lados y se describe como una sensación de presión.  Quien lo padece acude a consulta refiriendo que siente “como si tuviera un casco apretado en la cabeza”.

Es posible que una persona con neuralgia de Arnold tenga a una cefalea tensional en forma simultánea.  En este caso sentiría dos dolores distintos, el opresivo en el cuello y el corrientazo que va del cuello hacia el ojo.

 

Por qué se inflama el nervio de Arnold

Este trayecto nervioso se afecta ante ciertas condiciones que incluyen:

  • Malas posturas.  Mantener la cabeza en extensión por mucho tiempo (es decir mirar hacia arriba con la cabeza hacia atrás), por ejemplo al limpiar ventanas, ordenar armarios, pintar, arreglar paredes, trabajar con el computador por tiempo prolongado en un postura inadecuada.
  • Traumatismos.  Es posible que el nervio se inflame después de traumatismos en la cabeza o el cuello.
  • Tensión emocional.  La tensión emocional se manifiesta de forma distinta en cada persona.  Algunos sufren de gastritis, otros del colon y un gran numero de personas lo manifiestan como tensión en los músculos del cuello.  Esta tensión sostenida de los músculos comprime el nervio inflamándolo, lo que produce dolor.
  • Alteración en la normal anatomía de las vértebras.  Los procesos como la artrosis, espondilitis y varios trastornos reumáticos pueden afectar la dinámica de la columna cervical originando una neuralgia de Arnold.

Consejos para aliviar el dolor producido por la neuralgia de Arnold

Este dolor suele ser bastante molesto, lo que lo hace desesperante.  Por lo que vamos a compartir una serie de consejos para ayudarles a aliviarlo mientras acuden para ser evaluados y tratados por el especialista.

  • Aplicar calor.  EL calor alivia la tensión muscular asociada, lo que disminuye la compresión sobre el nervio.  La mejor forma de aplicar calor es humedecer una toalla pequeña en agua caliente y colocarla a novel de la parte de atrás de la cabeza.  El calor húmedo es mejor que el calor seco que se obtiene  colocando directamente una fomentera o manta eléctrica (aquí encontrarás la más conveniente para aliviar este tipo de dolor).
  • Masaje de los músculos del cuello. Luego de aplicar calor puede ser recomendable dar un suave masaje en los músculos del cuello.
  • Aplicar hielo sobre el foco del dolor.  Algunos pacientes se benefician de esta tecnica, consiste en tomar una piedra de hielo y hacer un masaje suave circular a ambos lados de la base del cráneo, en el punto donde emerge el nervio.  El hielo produce un efecto anestésico y anti inflamatorio que es de gran ayuda.
  • Colocar un analgesico local.  Despues del frio o calor y el masaje se recmienda aplicar una crema a base de algún analgésico como diclofenac sódico, también es útil el uso de sustancias homeopáticas como el árnica.  Existen preparados que combinan estas sustancias con mentol, lo cual produce una sensación de calor que produce un gran alivio.
  • Cambiar lo que lo originó.  Para poder eliminar completamente ese dolor es neceraio identificar que lo origino.  No hacemos nada si se hace toda esta rutina y se continúa adoptando posturas inadecuadas o si seguimos manejando mal el estres y la tensión emocional.
  • Hacer estiramientos diarios.  Una buena practica es hacer ejercicio diariamente.  Se recomienda hacer un ciclo corto de estiramientos del cuello.  Hay que hacer todos los movimientos de la cabeza varias veces al día.

Cuándo hay que acudir al médico

Estas medidas son de ayuda para aliviar este dolor. Sin embargo es posible que el dolor persista siendo ya el momento de acudir al médico. Lo que debe hacerse cuando: 

El dolor no se alivia con nada.  Cuando un dolor no mejora con nada pueden estar pasando dos cosas: el tratamiento no es el adecuado o el diagnóstico está errado. El dolor que no mejora debe ser evaluado para buscar otro origen o hacer ajustes al tratamiento.

Iniciar un tratamiento estructurado.  El dolor intenso o persistente puede requerir que ademas de los cambios y las medidas generales ya descritas, se inicie un tratamiento farmacológico con medicamentos que ayuden a relajar los músculos, antiinflamatorios, acompañado por un plan de rehabilitación.  También es posible que sea necesario aplicar tratamientos locales como infiltraciones  que ayuden a desinflamar el nervio más rápidamente.  Tras una infiltración el alivio del dolor es inmediato, pudiendo desaparecer por mucho tiempo o incluso de forma permanente. 

Corregir problemas asociados.  En mi experiencia de ya casi 20 años trabajando con pacientes con dolor, he podido constatar que los pacientes con dolor crónico suelen tener problemas asociados como es el caso del insomnio.  Cuando este no es tratado y el paciente no duerme, o no tiene un sueño reparador, el dolor no mejora.  Para poder aliviar realmente a estos pacientes hay que ayudarlos a dormir mejor, para ellos una de las herramientas más útiles es la adopción de medidas de higiene del sueño

 

 

Tratamiento de la neuralgia de Arnold en personas con dolor persistente

En algunos casos es posible que el dolor persista a pesar de llevar a cabo las medidas básicas arriba indicadas acompañado por un plan de analgésicos.

En estos pacientes se debe pasar a un plan de tratamiento que incluya:

  • Infiltración local.  Como ya se explico, una infiltración de anestésicos o la combinación de anestésicos con esteroides es efectiva en una gran cantidad de casos.
  • Rehabilitación.  La fisioterapia suele ser una gran aliada en el alivio del dolor en estos pacientes, especialmente cuando hay lesiones asociadas de la columna cervical.
  • Ultrasonido. El ultrasonido es una terapia en la que se aplica calor profundo.  Este tiene un efectos relajante y anti inflamatorio.
  • Rayos láser.  La aplicación de luz para producir analgesia es una forma de tratamiento no invasivo de gran efectividad.  El láser ha sido la forma clásica de hacerlo,  hoy en día contamos además con dispositivos que emiten luz LED para el alivio del dolor, que tienen un excelente efecto anti inflamatorio.
  • Radiofrecuencia.  Es un tratamiento basado en la aplicación de ondas que generan calor. Estas puede aplicarse en forma de pulsos para disminuir el dolor o la inflamación, o en forma continua (radiofrecuencia convencional) que elimina el dolor al lesionar el tejido.  Yo particularmente no soy partidaria de este tipo de tratamiento.
  • Cirugía.  Esta indicada cuando la neuralgia es debida a ka compresión o atrapamiento del nervio. En este caso se procede a liberarlo, con lo desaparece el dolor.

¿Qué es mejor para la Neuralgia de Arnold, el frío o el calor?

Este tipo de dolor responde mejor al calor que al frío.  Lo ideal es usar una fomentera o manta eléctrica para aplicarlo.  Para sacarle mayor provecho hazlo como te explico a continuación:

  • Humedece una toalla en agua tibia – caliente y escurrela bien, procura que sea una temperatura que puedas soportar.
  • Coloca la toalla doblada sobre el cuello y los hombros.
  • Encima de la toalla coloca la fomentera o manta eléctrica. Procura que sea una fomentera que se adapte bien al cuello y los hombros, preferiblemente que los cubra por completo (aquí encontrarás el tipo de fomentera ideal)
  • Mantén el calor por unos 15 minutos.  Evita acostarse sobre la manta eléctrica para evitar quemaduras.
  • Realiza esto al menos dos veces al día cuando tengas dolor o incluso si hay tensión en los músculos del cuello aunque no tengas dolor.

 

¿Tienes alguna duda o pregunta?  Plantéala en los comentarios y con gusto te responderé.

 

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28 comentarios en “Neuralgia de Arnold, ¿Qué es y cómo tratarla?

  1. Me encanta este articulo, dan muy buenos consejos, la verdad me gustan todos los artículos del blog. Tengo una duda sobre la fomentera, ¿no hay problema en colocar una fomentera en contacto con la toalla mojada?

    • Hola Magali, gracias por esa pregunta, la hacen mucho los pacientes en consulta. Si la fomentera o manta térmica está en buen estado no tienes por que tener problemas, estas mantas traen u protector que las aisla. El objetivo de hacer esto es aplicar calor húmedo, ya que este tipo de calor penetra mas profundamente y es mucho más efectivo a la hora de relajar los músculos. te invito a que pruebes esa técnica y luego nos comentas como te fue.

  2. Hace varios meses he tenido este dolor y siempre me decían que era la cervical, me mandaban fisioterapia y nada, llegue a pensar que tenia un problema grave y que podía quedar ciega porque el dolor me llegaba al ojo, me vio un neurólogo y me infiltro y la verdad eso me ayudó mucho, actualmente he notado que cuando trabajo mucho en la computadora el dolor trata de volver, ¿hay alguna relación con este tipo de trabajo?

    • ¡Hola Alberto! Efectivamente el dolor por neuralgia de Arnold se relaciona con mantener posturas sostenidas, como la cabeza flexionada hacia adelante que es común al trabajar en la computadora, especialmente si es tipo portátil y también al usar teléfonos móviles. Trata de no mantener una misma postura por mas de dos horas, cada cierto tiempo levántate, estírate y realiza algún ejercicio con el cuello o los estiramientos que están arriba en el dibujo. Este dolor puede volver si no se adoptan medidas para prevenirlo.

  3. Hola hace años que sufro de dolor de neurología y cada año que pasa se va deteriorando mi cuerpo como mi estado psicologico cambie mi hábito alimenticio mis hábitos de ejercicios para ayudar además e probado con varios tratamientos farmacologicos y fisioterapia así como también probé con infiltración la cual me funcionó un par de años y el dolor volvió con más fuerza. Hoy por hoy sufro todos los días de dolor mi consulta es si este dolor constante puede hacer q mi memoria se afecte. Últimamente me olvidó de muchas cosas y muy importantes ya me asusta. Desde ya muchas gracias

    • Hola Norma! El dolor por neuralgia de Arnold es molesto, pero tu problema es que pasaste a tener un dolor crónico, deberías visitar a un médico especialista en dolor ya que existen tratamientos que te pueden ayudar a que no sientas dolor, quizá debas tomarlos de forma permanente como ocurre con los medicamentos para la presión arterial pero con seguridad te van a ayudar a mejorar tu calidad de vida. Otra cosa: hay que revisar como esta el sueño, las personas que no duermen bien no se liberan del dolor. Cualquier duda estoy a tu orden.

  4. Yo hago mucha actividad física musculacion, saltos en cama elástica, cinta y sufro de neuralgia de arnold. Debo dejar de hacer alguna actividad especifica

    • Hola!, cuida las posturas que ameriten flexión o extensión forzada en los últimos grados de movimiento del cuello, cuida también la superficie donde apoyas la cabeza al realizar actividades en posición supina (boca arriba). Si tienes dolor al hacer actividad con impacto como saltar, es posible que el dolor se origine más bien en algún problema de la columna cervical. Si sientes dolor después de entrenar, aplica masajes circulares suaves con hielo en la zona del dolor, eso te ayudará a no caer en crisis.

    • yo hace 10años sufro pr e nervio de arnold desde diciembre me estan infiltrando y yo siento q fue peor ya que antes me dolia cuello ojo y la mitad de la cabeza luego de la infiltracion m empieza en la frente entre ojo y ojo tipo migraña y termanina doliendo el cuello. me puede producir migraña? estoy tomando gabapentina en la noche y mañana y naproxeno 2 x dia aun asi m viene dolor

      • Hola Laura, el dolor no debió empeorar con la infiltración. La migraña es un dolor que no aparece tras la infiltración ni se relaciona con eso tampoco. Pudieras tener una agravación de la neuralgia. Verifica la dosis de Gabapentina, la dosis mínima para que veas resultado es 300 mg al día, además normalmente al indicar esos medicamentos hay que reevaluar al paciente porque muchas veces hay que ir subiendo la dosis hasta lograr el efecto. El naproxeno puede ayudar y esta bien que lo uses, incluso habría que asociar además un relajante muscular, calor local con una manta térmica una o dos veces al día y masajes/estiramientos de los músculos del cuello. Si tu tenías el antecedente de migraña habría que hacer otros ajustes en el tratamiento.

  5. Buenos dias, tengo ya 2 meses con dolor de cabeza y cuello, y mareos. Gracias a Dios me dejan dormir pero durante el dia me duele siempre. Me ha visto el neurocirujano, tengo problemas de la C5 C6 pero no me afecta los brazos. Tengo la cervical rectificada pero desde hace años quizas por tensión, estres y/o malas posiciones. El neurocirujano me infiltró pero creo que fue mas abajo en el cuello y no donde yo veo en los videos que infiltran para la neuralgia de Arnold. Me puse peor. Estoy en fisioterapia convencional y no me ayuda, me hace doler mas los musculos del cuello. Estoy yendo donde un quiropráctico y hasta ahora me duele aun más. Tanto el neurologo como el quiro dicen que debemos corregir la rectificación. Yo me identifico con los sintomas de la neuralgia de Arnold, sobretodo porque el dolor parte de la base del craneo cuando apoyo la cabeza, y se irradia hacia la frente y ojos. A qué especialista deberia acudir? A un neurólogo? Muchas gracias.

    • Hola! Por lo que cuentas te infiltraron en el cuello, lo que tiene efecto sobre los nervios cervicales, pero para aliviar la neuralgia de Arnold la infiltración se hace mas arriba, en el occipital pero a la altura de los oídos. Estas infiltraciones las puede efectuar un neurólogo pero también la efectúan los médicos fisiatras, otra opción es que la realice un médico anestesiólogo en una clínica del dolor. También es importante el tema de los medicamentos, una combinación de Pragabalina + Tizanidina y complejo de vitaminas del grupo B.

  6. Hola ya me enviaron a terapias por que tengo pu ntos de neuralgia de arnold y también me diagnostico cefalea cronica y episodio de migrañas. Que puedo hacer para reducir dolor

    • Hola. La terapia es de gran ayuda, también apóyate con el calor húmedo local en la zona de la nuca y parte de atrás de la cabeza por unos 15 a 20 minutos dos veces al día en combinación con un relajante muscular (solo si no eres alérgica). Cuida tus posturas.

    • Hola Jorge! Aplícate frío local por 10 minutos y repitelo cada 4 horas las primeras 24 horas mientras estés despierto, luego del frío aplica una crema de árnica. Puedes tomar tu anti inflamatorio habitual.

  7. Hola, tengote una dudafoto, me infiltraron el nervioedificio de arnold hace 10 días, pero aún siento mareos día por medio, es normal.
    Estare atenta, muchas gracias desde ya.

    • Hola Carolina. Tras la infiltración puedes sentir molestias un par de días pero ya deberías estar bien. Vigila tus posturas no sea que tengas una contractura muscular asociada, puedes ayudarte con calor húmedo local, en el artículo te explico como usar una manta eléctrica para aplicártelo.

  8. En oct 2017 Me colocaron unos impantes dentales (1sup 2 infs) de lado derecho, a partir de alli inicié con TINNITUS y un dolor importante en la base del craneo a nivel de mastoides y alrededor del oido del lado afectado. Tengo problemas de rinitis alergica y desde entonces tengo tronido de oido del mismo lado, hace 7 días me retiraron los implantes dentales sin embargo la molestai persiste mismo lugar y se itensifica por las noches al recargar mi cabeza al dormir. Acaba de terminarr una serie de 10 terapias de calor y tens en cuello pensando en que podría tambien contribuir la discopatia cervical a nivel de C3-C4, y rectifació de columna. pero CONTINúo c on las molestias: dolor- cefalea y tinnitus..Estudios audimetricos normales,. No sé que hacer…

    • Hola Claudia. Pudieras haber desarrollado un problema de la articulación ATM (articulación temporomandibular) deberías hablar con el fisiatra que te indico las terapias sobre esa posibilidad ya que el plan seria distinto al de la cervical. Busca algun médico en tu región que aplique terapia neural, ese tratamiento te va a ayudar mucho.

  9. Me hicieron un bloqueo en el nervio de Arnold, pero el dolor volvió después de 4 meses. Estoy siguiendo algunos consejos de fisioterapia..masajes q me hago yo misma…a veces me da resultado

    • Excelente, recuerda también cuidar las posturas, sobre todo al usar el computador y al ver televisión en la cama, y colocar calor húmedo local cuando tengas días de mucha actividad física. Otro factor al que no se le presta mucha atención y tiene mucho que ver con ese dolor es el estrés emocional, debemos aprender a desconectarnos de los problemas y relajarnos.

  10. Hola me llamo gladys. Sufro dolor parte occipital de la cabeza, el cuello y hombros. Esto lo padezco desde hace 2 años, ultimamente he quedado como tiesa de la nuca. El medico me envio a terapias y mejore un poco. Tambien visite una neurologa, pero sigo con dolor y siento que me quedo mas tiesa aun. Casi no puedo levantar la cabeza ni voltiarla. Estoy muy preocupada. Gracias por sugerirme algo para este dolor que me aqueja. Dios les pague.

    • Hola Gladys, Lo tuyo no es una Neuralgia de Arnold, es un problema distinto, habría que revisar alguna imagen como resonancia o rayos X, te puedo recomendar usar relajantes musculares, aplicar calor húmedo local y luego hacer estiramientos del cuello, revisa tus posturas y haz pausas en tus actividades durante el día. Evalúa bien como esta tu sueño y trata de mejorarlo, un dolor que tiene 2 años de seguro se acompaña por insomnio. A veces esos síntomas se relacionan con cosas como apretar mucho los dientes al dormir (bruxismo), si tienes este problema acude a aun odontologo para que te ayude. Te recomiendo leer este artículo https://webdeldolor.com/insomnio-que-es-y-como-mejorar-la-calidad-del-sueno/

  11. Hola doctor.
    Yo llevo al menos cinco días que me duele la nuca, me duele cuando me toco y también en ocasiones siento un dolor/ardor que sube por la cabeza y luego al cuello y viceversa.
    Me he tomado antiinflamatorio y todo bien pero el dolor regresa al día siguiente.
    El dolor al tacto sí persiste.
    Fui el médico y me dijo que era por estrés.

    • Hola Fernando! Honestamente pienso que el estrés y los virus son los chivos expiatorios cuando el médico no consigue la causa del problema. El estrés puede tensar los músculos, pero por lo general su acción es agravar algo que ya estaba presente, como una contractura por una mala postura por ver mucho el celular, pasar mucho tiempo en la computadora, ver televisión acostado en la cama con varias almohadas debajo de la cabeza o dormir en una mala posición… si revisas tus hábitos habrá algo de esto. Continua los anti inflamatorios hasta cumplir 10 días y sigue los consejos del artículo, ya con 5 días va muy bien combinar frío y calor, para ello colocas calor húmedo por 5 minutos y luego frío con una compresa de gel por 5 minutos alternando uno con el otro, al cabo de 20 minutos te secas el cuello y te colocas una crema a base de árnica o u gel tipo Dencorub y haces estiramientos. Esto es suficiente para un dolor musculo esquelético. Si el dolor persiste y se intensifica o se asocian otros síntomas te recomiendo visitar otro médico para descartar otros problemas. Si el dolor desaparece evalúa que malas posturas tienes y corrígelas para que no vuelvas a tener dolor. Muchos saludos.

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