Caídas en el anciano: Una causa importante de discapacidad

Caídas en los ancianos, toda una complicación  que puede llevar a la incapacidad a los adultos mayores.

Por lo general, las caídas en los ancianos ocurren como consecuencia de algunos eventos desafortunados que son en su gran mayoría prevenibles.

Caídas en los ancianos ¿Por que son tan comunes?

En la medida que envejecemos ocurren cambios en el organismo. Estos cambios muchas veces se relacionan con la perdida de células y tejidos que llevan a que las funciones corporales se ejecuten con un menor rendimiento.

La afectación de la capacidad visual y auditiva son factores muy importantes a la hora de que los adultos mayores sufran algún tipo de accidente. Estos se ven potenciados cuando el medio ambiente es desfavorable, como cuando hay una mala iluminación o hay objetos en el suelo que favorecen que ocurra una caída.

Efecto del envejecimiento sobre el sistema musculo esquelético

El envejecimiento produce rigidez progresiva de los músculos y articulaciones. Esto lleva a que se desarrollen cambios como cierta dificultad para caminar, menor equilibrio y menor calidad de los reflejos.

Caídas en los ancianos: Una señal de alerta

Las caídas en las personas mayores deben ser evaluadas no solo desde el punto de vista de sus consecuencias para la salud sino mas bien de sus causas.

Muchas veces las caídas en el anciano son indicativas de problemas de la salud que ameritan especial atención y tratamiento.

Identificar estos factores que afectan la salud, y ponerles un tratamiento oportuno, es la principal y más efectiva medida para prevenir las caídas en los ancianos.

Yo misma viví una situación similar. Mi padre de 77 años en una oportunidad sufrió una caída ya que no escuchó cuando le alertaron sobre un desnivel en el suelo que el no vio. Su problema de audición lo llevo a no oír la advertencia.

Por suerte no hubo complicaciones, aunque si tuvimos que incurrir en una serie de gastos como la realización de una tomografia de cráneo y chequeos médicos posteriores. Todos estos gastos y la angustia se pudieron haber evitado. 

Seguramente te habrá pasado una situación similar.  Nuestros padres y los demás viejitos de la casa vuelven a ser niños, así que debemos cuidarlos mucho.

 

Causas de las caídas en los ancianos

Son muchas las razones por las que los viejitos se caen.  Aquí te explico cuales son las más frecuentes para que las tengas en cuenta y adoptes las medidas preventivas necesarias.

  • Debilidad muscular, relacionada en especial con la pérdida de masa muscular (que se conoce como sarcopenia)
  • Enfermedades articulares  y neurológicas que limitan los movimientos y afectan la marcha. En especial secuelas de accidentes cerebrovasculares y enfermedad de Parkinson
  • Presencia de mareos y vértigos
  • Discapacidad visual debida a enfermedades que afectan la visión como el glaucoma y la degeneración macular
  • Hipotensión (disminución de la presión arterial)
  • Efectos secundarios de algunos medicamentos
  • Enfermedades agudas

 

Consecuencias de las caídas en los ancianos

Las caídas en los ancianos pueden producir más daño que un simple moretón.  

Estos accidentes pueden llevar a que ocurran complicaciones graves. En algunos casos las lesiones dejan secuelas que originan algún tipo de discapacidad permanente.

En esta imagen te dejo algunos números que expresan la magnitud de este problema, que afecta tanto al anciano como a sus familiares y cuidadores.

¿Que hacer en caso de que un anciano sufra una caída?

Frente a una caída de una persona mayor los mas importante y lo primero es no perder la calma

A continuación hay que verificar si esta consciente. Si lo está no debes obligarlo a levantarse ni levantarlo de forma brusca. Trata de que se acomode en el suelo y te diga que siente.  Pregúntale donde le duele. La cadera y la muñeca son las articulaciones que se fracturan con mayor frecuencia así que es importante verificar si tiene dolor en esa zona o puede movilizar estas articulaciones. Si puede moverlas ayúdalo a que se levante y trata de que camine, si puede caminar y apoyar las piernas sin dolor pudiera descartarse una fractura. Obsérvalo por unas horas, si hay alguna molestia o síntoma llévalo a su médico para que lo revise.

Si no esta consciente, si hay deformidad en alguna articulación, si no puede levantarse o apoyar las piernas para caminar, debes llevarlo a un servicio de urgencias o emergencias.  Por favor lleva contigo los informes médicos que tengas así como los récipes o indicaciones médicas en donde se indique claramente los medicamentos que esta tomando.

Cambios en el entorno que ayudan a prevenir las caídas en los ancianos

Además de los aspectos propios de la persona que favorecen las caídas, existen algunas condiciones del entorno que las favorecen.

La mayoría de las caídas ocurren en el baño. Cuando converso con mis pacientes que han tenido caídas, la gran mayoría coincide en dos factores importantes:

  • Un grupo se cayó porque durante la noche sintieron ganas de orinar y se levantaron para ir al baño, pero para no despertar a los demás no encendieron las luces, lo que los llevo a tropezar con algo y caerse.
  • Otro grupo estaba en el baño y escuchó que sonaba el teléfono o que tocaban la puerta. Se levantaron rápido para atender el teléfono o abrir la puerta, por lo que tropezaron y cayeron.

Existen otras razones, pero en mis encuestas personales, estas son las más comunes.

¿Conclusión? El anciano se cae principalmente porque sus reflejos y su visión ya no son los mismos.

Hable sobre esto con los viejitos de la casa.  Le recomiendo que les haga entender que si el teléfono sueno o llaman a la puerta no debe apresurarse a atender. Que se lo tome con calma, ya que la gente volverá a llamar o volverán a tocar a la puerta. 

Al levantarse durante la noche deben encender las luces SIEMPRE, SIEMPRE Y SIEMPRE. Esto debe repetirlo tantas veces como sea necesario. Asegúrese de que su viejito tenga cerca de su cama una lámpara que sea fácil de encender y que el sepa como encenderla.  Si no le hace caso adapte un sensor de movimiento en el marco de la puerta del baño o en el marco de la puerta de la habitación (en el caso que el baño este afuera) que encienda la luz de forma automática.

Existen otras medidas, como los cambios a implementar en la casa, especialmente en el baño,  para hacerla más segura. Eso se los explicaré en otro artículo. Estén atentos…

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