Artritis, ¿Qué es y por qué ocurre?

¿Te duelen las articulaciones y piensas que tienes artritis?, ¿Fuiste al médico y te dijo que tenías artritis? En este artículo te explicaré que es la artritis, por que ocurre y que debes hacer para mantener saludables tus articulaciones.

¿Qué es la artritis?

La palabra artritis significa inflamación de la articulación. No se trata de una enfermedad como tal sino de un grupo de síntomas como dolor, rigidez y limitación para el movimiento que se acompañan por manifestaciones como el aumento de volumen y sensación de calor en la articulación afectada.

Este trastorno afecta a las diversas estructuras que conforman la articulación, estas incluyen los huesos, los cartílagos, los ligamentos.

Algunas formas de artritis pueden afectar también a otros órganos.

La artritis puede afectar a una o a varias articulaciones

Estas manifestaciones pueden ocurrir en una sola articulación, en pocas articulaciones, en varias articulaciones o en la mayoría de las articulaciones.

Esto depende de la causa que le dió origen. Por lo que no existe una sola forma de enfermedad sino mas bien hablamos de varios tipos distintos de artritis.

Existen varios tipos de artritis

Para comprender mejor este trastorno comenzaremos por los dos grandes tipos: la artritis inflamatoria y la artritis degenerativa.

Se trata de dos condiciones distintas que en algunos casos pueden presentarse de forma simultánea.

Artritis inflamatoria

  • Hinchazón de las articulaciones.
  • Presencia de rigidez que limita el movimiento que aparece en la mañana al levantarse o tras permanecer inmóvil o en reposo.
  • El movimiento alivia el dolor mientras que el reposo lo agrava
  • Cambio de temperatura: las articulaciones se encuentran calientes.
  • Enrojecimiento de la piel localizada sobre la articulación.
  • Puede haber deformidad por destrucción de la articulación.
  • Puede presentarse a cualquier edad, siendo mas común entre los 20 y 30 años.

Artritis degenerativa

  • Dolor al llevar a cabo los movimientos, mejora con el reposo o descanso.
  • Los síntomas agravan con la actividad física.
  • Puede haber rigidez pero dura pocos minutos y no es limitante.
  • Traquido al mover la articulación.
  • No hay cambio de temperatura ni enrojecimiento de la articulación.
  • Deformidad por engrosamiento de la articulación.
  • Es una forma de artritis relacionada con el envejecimiento, en la medida que aumenta la edad van apareciendo los síntomas y agravándose los existentes.

¿Cuales son las causas de la artritis?

La artritis puede ser debida a diversas causas.  Incluso una misma persona puede tener de forma simultánea mas de un tipo de artritis.

Traumatismos

Los golpes directos en la articulación pueden lesionar estructuras como los cartílagos, llevando a que el hueso pierda la normal amortiguación para llevar  acabo los movimientos de forma suave lo que termina dañando la articulación.

En este caso se afecta por lo general a una articulación.  Es común en personas que han sufrido caídas, accidentes. Es la principal forma de artritis debida a lesiones deportivas.

Infecciones

Algunos microorganismos son capaces de producir una respuesta del sistema inmunológico que lleva a que se ataquen de forma errónea algunos componentes de la articulación.

Esta es la razón por la que algunas enfermedades infecciosas producen artritis, entre ellas:

  • Virus del Chikungunya
  • Virus Mayaro
  • Salmonella
  • Clamidias

Degeneración del cartílago

Los extremos de los huesos estas recubiertos por un tejido llamado cartílago articular.  Este tiene como función amortiguar el impacto y brindar una superficie lisa que permita el desplazamiento de los huesos durante el movimiento.

Cuando el cartílago se lesiona su superficie se vuelve rugosa, lo que origina la molesta sensación de traquido al realizar los movimientos.

En la medica que el cartílago se adelgaza, se expone la superficie del hueso llevando a que se lesione, lo que origina cambios como deformidad.

Fallas en el sistema inmunologico

En ocasiones el sistema inmune reconoce como extraño un tejido propio y da comienzo así a una serie de procesos con la finalidad de eliminarlo.

Este es el mecanismo por el que ocurren las artritis inflamatorias, que son del tipo autoinmune. En estas formas de enfermedad las articulaciones se inflaman y se destruyen.

Por esta razón es SUMAMENTE NECESARIO hacer el diagnóstico y aplicar el tratamiento adecuado, ya que es la única manera de conservar la articulación y evitar su destrucción, lo que lleva a la incapacidad para llevar a cabo sus movimientos y puede ser corregido solo mediante la colocación de un reemplazo articular (prótesis).

Las principales formas de artritis autoinmune son:

  • Artritis reumatoidea
  • Lupus
  • Artritis psoriasica

Infección de la articulación

Las articulaciones también pueden inflamarse cuando sus estructuras se encuentran infectadas por algún microorganismo. Esto es lo que se conoce como artritis séptica.

En este caso las bacterias alcanzan la articulación de forme directa mediante una herida en la piel o bien por diseminación a través de la sangre.

Esta enfermedad se caracteriza por una hinchazón y enrojecimiento que se acompaña por fuerte dolor, limitación para el movimiento, pérdida de la normal forma o arquitectura articular y síntomas generales como el decaimiento y la fiebre.

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¿Sabías que existen alimentos que ayudan a desinflamar las articulaciones?

Los alimentos contienen diversas sustancias que pueden aliviar o agravar ciertas afecciones de la salud. Esto es particularmente cierto en el caso de las enfermedades articulares como la artritis y la artrosis, en las que existe relación entre la agravación de los síntomas y lo que se come.  Por suerte también existen alimentos que ayudan a desinflamar las articulaciones  y aliviar estas molestias.

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