Rectificación de la columna cervical

Un hallazgo común al realizar estudios de imágenes como las radiografías y la resonancia magnética en personas con dolor en el cuello es la rectificación de la columna cervical. Aquí te explicamos en qué consiste, por qué ocurre y cuáles son sus consecuencias.

¿Qué es la rectificación de la columna cervical?

En condiciones normales, las vértebras que forman parte de la columna cervical se ubican de forma tal que forman una curvatura cóncava hacia atrás. Esto se conoce lordosis fisiológica.

Cuando las vértebras se disponen de forma alineada formando una línea recta, y no una curvatura, se habla de rectificación de la columna cervicalTambién es conocida como rectificación de la lordosis cervical.

La rectificación de la columna cervical se evidencia por imágenes

La rectificación de la columna cervical es un hallazgo radiológico. Esto quiere decir que es un cambio en arquitectura de la columna vertebral que puede identificarse solamente en un estudio que muestre una imagen de la columna, los más usados son la radiografía simple y la resonancia magnética. No es posible identificar una rectificación de la columna con solo examinar a un paciente.

¿Cómo se identifica en una imagen la rectificación de la columna cervical?

A continuación podemos ver las imágenes de columna cervical en un paciente sano y de una persona con dolor en el cuello que tiene una rectificación de la columna cervical.

Como puede observarse, en la imagen de la izquierda las vértebras se encuentran alineadas formado una curvatura cóncava hacia atrás.  Esto es lo normal.

En la imagen de la derecha las vértebras están dispuestas formando una estructura recta sin la curvatura normal. Esta condición es lo que se denomina rectificación de la lordosis o rectificación de la columna cervical. Esto es señal de una contractura o tensión anormal de los músculos del cuello.

La rectificación de la columna cervical es indicativa de una fuerte contractura de los músculo de la parte posterior del cuello

¿Por qué ocurre la rectificación de la columna cervical?

Las vértebras constituyen los sitios de inserción de muchos músculos ubicados en el cuello. Cuando estos músculos se encuentran tensos, como ocurre en el caso de las contracturas musculares o cuando son mantenidos en la misma posición por mucho tiempo, ejercen tracción sobre las vértebras haciendo que estás se desplacen hacia atrás.

La tracción sostenida que ejercen los músculos de la nuca sobre la columna cervical es la principal causa de esta rectificación

Otra causa de este hallazgo es la presencia de una contractura importante a consecuencia de una lesión o un traumatismo del cuello. 

La causa más común de esto es el síndrome de latigazo cervical, le sigue la adopción de posturas sostenidas, especialmente si se trata de posturas incorrectas para trabajar en el computador, ver el teléfono móvil o ver la televisión en la cama.

Consecuencias de la rectificación de la columna cervical

Cuando se cambia la forma de la curvatura de la columna se generan tensiones y alteraciones en las relaciones entre los elementos de la columna cervical. Esto favorece la aparición de lesiones degenerativas tanto en los discos intervertebrales como a nivel de las articulaciones entre las vértebras.

Lesiones de los discos intervertebrales

Las lesiones de los discos intervertebrales se son principalmente lo que se conoce como la discopatía degenerativa. En esta condición los discos intervertebrales pierden su forma, se aplanan y se tornan más oscuros. Esto favorece la aparición de una hernia discal.

Lesiones del cartílago articular

En el caso de las articulaciones entre las vértebras, la rectificación de la columna cervical favorece la aparición del desgaste del cartílago articular, proceso que conocemos como artrosis y que puede ocurrir en cualquier articulación del cuerpo.

La principal manifestación de artrosis en las articulaciones entre las vértebras, es el engrosamiento en la zona de articulación entre ellas. Esto es similar a lo que ocurre con los dedos de la mano en los que la artrosis origina nódulos.

Estos engrosamientos a nivel de las articulaciones entre las vértebras se manifiestan a nivel de imágenes como hipertrofia facetaria, un término que suele leerse con frecuencia en los informes de las imágenes de las personas que tienen dolor en el cuello.

Tener una rectificación de la columna cervical favorece la aparición de trastornos como la artrosis y las hernias discales en la columna cervical Haz click para twittear

Síntomas asociados con la rectificación de la lordosis cervical

Las principales manifestaciones de la rectificación de la columna cervical son:

Dolor opresivo en el cuello.

Limitación para hacer los movimientos del cuello, en especial la extensión hacia atrás.

Mareos y vértigos al mover la cabeza, al acostarse y al levantarse.

Hormigueo, corrientazos o adormecimiento en el cuello que pueden irradiarse hacia uno o ambos hombros, brazos o incluso hacia las manos.