Nudos musculares: ¿Por qué ocurren y cómo eliminarlos?

Muchas personas con dolor muscular se percatan de que tienen nudos musculares bajo la piel, estos se presentan especialmente a nivel del cuello y los hombros, aunque en corredores son más comunes en las piernas. En personas con fibromialgia estos nudos son confundidos con los puntos dolorosos llevando a un error en el diagnóstico de esta condición.  Si te ha sucedido encontrar áreas endurecidas y dolorosas en tus músculos, este artículo te interesa ya que te explicaré por que ocurre y sobre todo lo que debes hacer para eliminarlos.

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Causas que originan el dolor muscular

El dolor muscular es una molestia muy común. Los músculos son susceptibles a varias condiciones que pueden afectarlos  Su correcta identificación es necesaria para poder implementar medidas que ayuden a eliminar las molestias y corregir las lesiones asociadas.

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Cómo quitar el dolor muscular de forma rápida y eficaz

El dolor muscular es una molestia que se relaciona con una gran cantidad de causas.  Es muy importante establecer su origen para poder así indicar el tratamiento específico más adecuado. Sin embargo, independientemente de éste, existen algunas medidas muy efectivas que pueden aplicarse en todos los casos de dolor muscular. En este artículo te explico cómo quitar el dolor muscular de forma sencilla y eficaz en casa.

Medidas que te ayudarán a quitar el dolor muscular

A continuación encontrarás que debes hacer para aliviar de forma eficaz el dolor muscular. Puedes implementar varias de ellas en forma simultánea.

Puedes dejar tus dudas o comentarios al final del artículo.

Cómo quitar el dolor muscular con reposo

El reposo es una medida que ayuda a aliviar el dolor muscular.  Esto se debe a que los músculos adoloridos e inflamados empeoran su condición con la actividad física.

En el caso del dolor relacionado con los esfuerzos, el ejercicio o la práctica de algún deporte, es necesario suspender la actividad física y hacer reposo absoluto las primeras 48 horas tras lesión que es el momento en el que hay mayor inflamación.

En el caso del dolor crónico o prolongado de la parte baja de la espalda, el reposo debe ser relativo.  Deben evitarse los esfuerzos y la adopción de posturas sostenidas. 

El reposo puede agravar el dolor lumbar crónico

Las personas con dolor lumbar crónico deben evitar el reposo absoluto y permanecer en cama, ya que la falta de movimientos puede llevar al debilitamiento de los músculos y al desarrollo de lesiones asociadas en los ligamentos y las vértebras, lo que agravaría aún más el dolor de espalda.

 

Cómo quitar el dolor muscular aplicando frío local

El frío es la terapia que debe usarse inmediatamente después de que ocurre una lesión, como en el caso de una caída, un golpe o el dolor que aparece tras un movimiento brusco.

Sus principales efectos incluyen:

▶️ Disminuye el dolor por un efecto anestésico sobre las terminaciones nerviosas.

▶️ Produce una disminución en el diámetro de los vasos sanguíneos con lo cual se evita la exudación de líquidos que origina la hinchazón o aumento de volumen de los tejidos inflamados.

▶️ Modula la inflamación, esto significa que no elimina la inflamación por completo sino mas bien la regula para que no ocurra en exceso. Esto es importante ya que la inflamación es un proceso necesario para que ocurra la reparación de los tejidos.

El mejor aliado de las lesiones agudas es el frío. Este medio físico ayuda a disminuir tanto el dolor como la inflamación, permitiendo una más rápida recuperación.Haz click para twittear

Se considera que una lesión está en su fase aguda durante las primeras 48 horas tras su aparición. Este es el mejor momento para aplicar frío.

Beneficios de la aplicación de hielo tras las lesiones

Uno de los principales efectos del frío es disminuir el diámetro de los vasos sanguíneos.  Al disminuir el flujo de sangre por el tejido logra controlar el desarrollo del moretón o hematoma.

Al disminuir el flujo sanguíneo, disminuye también la llegada de sustancias y células reparadoras, todo un equipo de rescate que pueden hacer su trabajo gracias a la inflamación.  Mientras más prolongada o más frecuente sea la exposición al hielo, mayor impacto tendrá sobre el proceso inflamatorio. Por esta razón no es recomendable dejar el hielo por más de 15 minutos en cada aplicación.

El frío actúa sobre terminaciones nerviosas de la piel produciendo analgesia, es decir, aliviando el dolor como una especie de anestésico.

Esto es beneficioso ya que además de contribuir a mejorar el estado general de quien se ha lesionado, interrumpe que el dolor se prolongue en el tiempo dando paso a un tipo de dolor conocido como dolor crónico.

Cómo aplicar frío para aliviar el dolor muscular

El frío local puede ser aplicado mediante la colocación de compresas  de gel, de bolsas de hielo o incluso una piedra de hielo directamente sobre la lesión.

Se recomienda cubrir la zona adolorida con una toalla y encima de esta colocar el medio frío, esto permite evitar lesiones de la piel como quemaduras por baja temperatura.  Este debe mantenerse por un espacio de 5 a 10 minutos y aplicarse cada 3 o 4 horas.

Cómo quitar el dolor muscular con calor local

El calor es un buen aliado en el caso del dolor que persiste más allá de las 48 horas y también en el caso del dolor que tiene ya algún tiempo, llamado dolor crónico.  También es efectivo en el dolor muscular asociado con enfermedades articulares en personas afectadas por diversos tipos de reumatismo.

Para obtener un mayor alivio se recomienda aplicar el calor húmedo en vez del calor seco. Para ello lo más práctico es colocar una toalla humedecida en agua caliente sobre la espalda de 15 a 20 minutos tres o cuatro veces al día. Es importante usar una temperatura que sea tolerable para evitar una quemadura.

El calor obtenido por la colocación directa de una manta eléctrica ó fomentera seca, así como  con lámparas infrarrojas es menos eficaz que el calor húmedo.

Cómo quitar el dolor muscular con masajes

Los beneficios se originan mediante el principio de hiperestimulación. Cuando se produce una estimulación prolongada, se activan mecanismos protectores cuya finalidad es bloquear las sobrecargas sensoriales lo que lleva a que ocurra un estado de relajación.

Algo similar sucede al aplicar frío, calor, electricidad o digitopuntura. En el caso de ser aplicado sobre zonas en donde existen contracturas o tensión muscular se logra relajar el músculo y aliviar el dolor.

Otro beneficio es su efecto estimulante sobre el flujo sanguíneo mejorando la circulación a los tejidos, lo que permite que estos tengan tanto una mejor oxigenación como un mejor aporte de nutrientes. Igualmente se favorecen los procesos de excreción de sustancias de desechos que se acumulan tanto en el músculo como en los tejidos que lo rodean.

Es una herramienta que permite aliviar el dolor, disminuir la inflamación, recuperar el movimiento, drenar líquidos acumulados e incluso reparar lesiones como las distensiones y desgarros musculares. El masaje descontracturante está incluido como uno de los elementos que se llevan a cabo durante una sesión de rehabilitación.

Cómo practicarse un automasaje para aliviar el dolor muscular

Existen varias técnicas que puedes poner en práctica para hacerte un masaje a ti mismo, esto se conoce como automasaje.

A continuación te dejo un video donde se explica la técnica para hacerte un automasaje en el cuello y hombros.

En este video se explica la técnica para un automasaje en la parte baja de la espalda.

Cómo quitar el dolor muscular con ejercicios

Los ejercicios permiten lograr una recuperación más completa y en menor tiempo.  La ejercitación de los músculos ayuda a fortalecerlos con lo cual se tornan más resistentes a las lesiones.

Otro efecto beneficioso de los ejercicios es que permiten recuperar y mantener los rangos de movilidad articular, al prevenir el acortamiento de los músculos.

En el caso del dolor muscular relacionado con tensión o contracturas, los ejercicios de estiramiento resultan de gran ayuda.

Aquí encontrarás un video en el que se combina una técnica de estiramiento de la espalda y piernas con la respiración que puedes hacer una o dos veces al día, te tomara solo 5 minutos hacerlo y será de gran ayuda para aliviar el dolor por tensión muscular.

Cómo quitar el dolor muscular con la inmovilización

La inmovilización es de mucha ayuda en el caso de lesiones traumáticas o cuando hay contracturas musculares severas como la tortícolis.

Dependiendo de los músculos afectados se podrá usar un collarín, una férula o un vendaje. Independientemente del tipo de inmovilización que se aplique, es necesario retirar estos implementos para ejercitar los músculos de la zona afectada.

La inmovilización sostenida de una parte del cuerpo es contraproducente, ya que  puede llevar a la pérdida de la masa muscular y debilitamiento del músculo.

Cómo quitar el dolor muscular con medicamentos

Es posible que en el caso de un dolor muscular muy intenso sea necesario usar medicamentos para lograr un mayor alivio.

Existen varios tipos de fármacos que pueden ser de ayuda para aliviar el dolor muscular, estos incluyen:

Analgésicos

Los analgésicos son medicamentos usados para aliviar el dolor. Existen varios tipos, los analgésicos puros, los analgésicos anti inflamatorios y los opioides.  Existen otros tipos de medicamentos con efecto analgésico, pero se usan para tratar dolores distintos al dolor muscular.

El analgésico más empleado para tratar el dolor muscular es el acetaminofén o paracetamol. Este fármaco es el medicamento que debe usarse en el caso de dolor por infección, en especial en el caso de virus que pueden afectar las plaquetas y por lo tanto pueden llevar al desarrollo de hemorragias, como es el caso del virus del dengue. En estos casos también es beneficioso el efecto antipirético, que ayuda a bajar la fiebre.

Anti inflamatorios

En algunos casos es posible que el médico indique medicamentos anti inflamatorios para ayudar a aliviar el dolor y la inflamación.  Estos pueden usarse en forma tópica como pomadas o tomados por vía oral. Los más usados para aliviar el dolor muscular son el diclofenac y el ibuprofeno.

Los anti inflamatorios deben usarse por tiempos cortos y a dosis bajas.  La inflamación es un proceso normal que es necesario para que ocurra la reparación de los tejidos, por lo que no se debe suprimir por completo.

Relajantes musculares

Los relajantes musculares son medicamentos que como indica su nombre son capaces de eliminarla contractura y tensión muscular.  Estos medicamentos son muy útiles en el caso de dolor asociado a movimientos repetitivos o posturas sostenidas.

Lo relajantes musculares más usados son el tiocolchicósido y la tizanidina.  Pueden emplearse solos o en combinación con acetaminofén o anti inflamatorios.

Cómo quitar el dolor muscular con remedios naturales

Existen muchos remedios naturales que han sido usados por largo tiempo para el alivio del muscular.  Debo decir que muchos pacientes me han confirmado su efectividad.

Los más usados son:

Jengibre.  El jengibre empleado en forma de infusión es un gran aliado para aliviar el dolor muscular ocasionado por inflamación o por la actividad física. En el siguiente enlace encontrarás un artículo en el que se explica como preparar esta infusión: Jengibre para el dolor articular.

Hojas de mango.  Las hojas de mango preparadas también en infusión son eficaces para ayudar a combatir el dolor que se acompaña por inflamación, en especial si también se encuentran involucradas las articulaciones.  Tengo una interesante experiencia personal con el brote de Chikungunya ocurrido en el 2015, en el que esta infusión fue de gran ayuda para aliviar el dolor en los pacientes.

Vinagre de manzana.  Este vinagre es útil para aliviar el dolor relacionado con traumatismos y lesiones por sobreuso.  Una buena forma de usarlo es haciendo masajes o friegas sobre la piel y colocando a continuación arcilla y un vendaje.  Esto puede hacerse antes de acostarse y dejarlo durante toda la noche.

Árnica. El árnica es una planta de la que se obtiene el remedio homeopático árnica montana.

El árnica es un excelente remedio para aliviar el dolor por traumatismos, heridas y cirugías. Puede usarse la tintura de árnica, la infusión realizada con las hojas y las flores o incluso los glóbulos o gotas homeopáticos.Haz click para twittear

Suspender algunos medicamentos que estés recibiendo puede ayudar a aliviar el dolor muscular

En ocasiones es posible que el dolor muscular se presente como un efecto secundario de algunos medicamentos. En estos casos puede ser necesario disminuir la dosis, cambiar el medicamento o incluso suspender el tratamiento para poder quitar el dolor muscular.

Los medicamentos que con mayor frecuencia se relacionan con este síntoma son los empleados para disminuir el nivel de colesterol en la sangre conocidos como estatinas.  Estos incluyen fármacos como la atorvastatina, simvastatina, rosuvastatina y pravastatina.

¿Sabías que los medicamentos para tratar los niveles elevados de colesterol pueden producir dolor en los músculos? Te invito a leer el artículo:  

Dolor muscular por estatinas: ¿Por qué ocurre y cómo tratarlo?

¿Tienes alguna pregunta o comentario?

Déjala abajo en la sección de comentarios y con gusto te responderé. Tus preguntas pueden ayudar a otras personas a aclarar sus dudas.

El uso de medicamentos para el colesterol del tipo estatinas produce dolor muscular

Las personas que usan medicamentos para disminuir el nivel de colesterol en la sangre puede presentar un efecto adverso muy molesto que puede llevar a la necesidad de suspender el tratamiento, se trata del dolor muscular por estatinas.  En este artículo te explicaré de que se trata, por que ocurre y te brindare algunos consejos que te ayudaran a alivarlo.

 ¿Qué son las estatinas?

Las estatinas son los medicamentos actualmente más empleados para el tratamiento de los niveles elevados de colesterol en la sangre. También se utilizan en personas que han sufrido un infarto cardíaco.

Las estatinas más usadas son la atorvastatina, simvastatina, rosuvastatina y pravastatina.

Dolor muscular asociado con los medicamentos para el colesterol

Muchas personas pueden presentar dolor muscular que aparece sin una causa determinada y persiste a pesar de los tratamientos y el reposo. En estos casos he podido constatar que hay alguna causa oculta del dolor que no se ha identificado correctamente, muchas veces se trata de los medicamentos usados para bajar los niveles de colesterol en la sangre. Así que si tomas medicamentos como atorvastatina, simvastatina, pravastatina o rosuvastatina este artículo te interesa.

Este dolor se conoce como dolor muscular por estatinas es un efecto secundario que acompaña al uso de los medicamentos para el colesterol, conocidos como estatinas. Si bien es poco frecuente, puede llevar a que sea necesario suspender este tratamiento. 

Algunas personas lo describen como dolor, otras lo perciben como un cansancio o pesadez en los músculos de los brazos y las piernas o la cintura, que les limitan para llevar a cabo sus actividades.

Lo cierto es que este trastorno puede llevar a que la persona deba suspender el tratamiento con estatinas para reducir el colesterol.

 

¿Cuál es la razón por la que las estatinas producen dolor muscular?

Las estatinas son sustancias que inhiben la acción de una enzima relacionada con la producción de colesterol en el organismo.

Su efecto no es específico sobre esta enzima, también se ha constatado que es capaz de afectar algunas proteínas relacionadas con el proceso de reparación muscular.

Nuestros tejidos se encuentran en un constante remodelamiento. Aunque no tengamos una lesión como tal, la actividad diaria conlleva el desgaste de cierta cantidad de fibras que son reparadas sin que nos percatemos de ello.

Las estatinas bloquean este proceso de reparación, por lo que ocurren micro lesiones en el músculo que se van sumando originando así el dolor.

Las estatinas no son los únicos medicamentos que producen dolor muscular.  Este efecto también ocurre en personas que usan medicamentos para disminuir el ácido úrico en la sangre (colchicina), medicamentos antipalúdicos – antirreumaticos (hidroxicloroquina y cloroquina), glucocorticoides y algunos fármacos para tratar el HIV (zidovudina).

Olivé, A. Miopatías farmacógenas. Reumatol Clin 2010;6 Supl 2:25-7 – Vol. 6 DOI: 10.1016 Ver artículo 

¿Existe alguna forma de saber quién puede desarrollar dolor muscular por estatinas?

Este efecto es muy variable, sin embargo los pacientes que con mayor frecuencia desarrollan dolor muscular por estatinas tienen algunas características comunes que han sido consideradas factores de riesgo, estas incluyen:

  • Tener más de 65 años de edad
  • Estar usando varios medicamentos para bajar los niveles de colesterol de forma simultánea
  • Padecer algún trastorno en el funcionamiento del hígado o los riñones
  • Tener diabetes o hipotiroidismo
  • Tomar cantidades excesivas de alcohol o ser alcohólico

Consejos que te ayudarán a controlar el dolor muscular por estatinas

Los pacientes que desarrollan dolor con el uso de estatinas pueden beneficiarse de algunos consejos que les ayudaran a combatir este molesto síntoma.

Es importante tratar de solventar este problema antes de suspender las estatinas, ya que esto último llevaría a perder el efecto beneficioso de estas sustancias sobre la salud cardiovascular.

Los siguientes consejos te pueden ser de ayuda para combatir el dolor muscular por estatinas, para implementarlos es necesario que consultes a tu médico:

  • Cambiar a otro tipo de estatina. No todas las estatinas tienen el mismo potencial para desarrollar dolor muscular. La estatina que se asocia a este efecto con mayor frecuencia es la simvastatina, que puede ser sustituida por otra molécula como la atorvastatina.
  • Disminuir la dosis de la estatina. Una opción es disminuir la dosis de la estatina, que puede llevarse a la mitad en cada toma, otra forma de hacerlo es mantener la dosis pero tomarla de forma interdiaria.  En algunos casos puede ser  necesario pasar a un esquema de una dosis baja dos o tres veces por semana.  Un punto clave a tener en cuenta es que cuando se disminuye la dosis de la estatina se disminuye también su efecto protector cardiovascular.
  • Suspender el tratamiento por un tiempo.  En algunos pacientes puede considerarse hacer breves descansos en el tratamiento para el colesterol, tras los cuales éste deberá ser retomado.
  • Identificar  las posibles interacciones con otros medicamentos que esté recibiendo. Existen muchos medicamentos que interactúan de forma no favorable con las estatinas, lo que puede llevar a un mayor riesgo de desarrollar dolor muscular por tratamiento para el colesterol. Entre ellos se encuentra el gemfibrozil, medicamento usado para disminuir los niveles de triglicéridos (no es recomendable usar estos medicamentos combinados), medicamentos para tratar las arritmias cardíacas (en especial la amiodarona), antibióticos como la claritromicina, medicinas para los hongos como el itraconazol y medicamentos para evitar el riesgo de rechazo a los trasplantes como la ciclosporina.
  • Disminuir la intensidad de la actividad física.  La actividad física se asocia con el desarrollo de dolor muscular.  Por lo que no es recomendable llevar a cabo una actividad física intensa si se tiene una afectación muscular originada por los medicamentos para bajar el colesterol.

¿Cuál es el tratamiento para el dolor muscular por estatinas?

Las personas que desarrollan dolor muscular por estatinas pueden aliviar sus síntomas con la combinación de Coenzima Q10 y Vitamina E.

Coenzima Q10

La coenzima Q10 es un antioxidante producido en el cuerpo por acción de la misma enzima que produce el colesterol.  Por lo que las estatinas también disminuyen su producción.

Una de las funciones de la coenzima Q10 es actuar a nivel de las mitocondrias para favorecer la producción de energía. 

Cuando esta coenzima se encentra en bajas concentraciones ocurren molestias como el cansancio y la falta de energía y se piensa que esta puede ser la causa de la aparición de dolor muscular, junto a la pérdida de la acción antioxidante que protege frente a los procesos como la degeneración del músculo.

Existen varios preparados de coenzima Q10, el que alcanza una mejor absorción y efectividad en el organismo es el ubiquinol.  Varios estudios clínicos muestran evidencia que permite recomendar la toma de 100 a 200 mg al día en aquellas personas que están siendo tratadas con medicamentos para bajar el colesterol.  También se ha visto que la combinación de coenzima Q10 con 400 U de vitamina E al día son efectivas en estos casos.

La coenzima Q 10 es un suplemento que puede ayudar a disminuir las molestias en los músculos relacionadas con el tratamiento con estatinas

Existen varias presentaciones de Coenzima Q10 en el mercado, sin embargo una de las más empleadas por la comodidad al tomarla y su efectividad es la presentación en cápsulas blandas de 200 mg (aquí la puedes encontrar).

La Coenzima Q10 alivia el dolor muscular producido por los medicamentos para bajar el colesterol del tipo estatinas #dolormuscularHaz click para twittear

Vitamina D

La vitamina D es una sustancia que cada día muestra tener un mayor impacto en la salud. Muchas personas tienen niveles bajos de esta vitamina en su cuerpo, por una parte por la tendencia a tener una mayor protección solar (asunto que no se discute) y por otro porque la vitamina D se produce por la acción de la luz solar sobre un derivado del colesterol, el 7-OH-colesterol, que se ve afectado en las personas que usan tratamiento con estatinas.

En la actualidad a toda persona con dolor muscular sostenido sin una causa aparente pareciera estar justificado determinar sus niveles de vitamina D.  Esto se puede efectuar con un examen de sangre.

En las personas con niveles bajos de esta vitamina debe indicarse un suplemento de vitamina D hasta alcanzar los valores normales.  La Vitamina D no puede tomarse de forma continua ya que puede acumularse y alcanzar niveles que lleven al desarrollo de toxicidad.

En el caso de personas con dolor muscular por estatinas se recomienda una dosis de un comprimido al día por un lapso de tiempo de uno a dos meses (aquí la puedes encontrar).  En el caso de que los niveles sanguíneos se encuentren bajos se debe mantener el tratamiento hasta corregirlos.

¿Debe suspenderse el tratamiento para el colesterol?

Cuando el paciente no logra mejorar con estas medidas, o cuando la afectación muscular va más allá del dolor y pasa a ser una miopatía (lo que se determina al examinar al paciente y practicarle un estudio en sangre para determinar los niveles de una sustancia llamada CPK) se hace necesario suspender el tratamiento con estatinas.

Una vez suspendido por estas razones, el paciente no deberá volver a recibir este tipo de medicamentos para tratar su colesterol.

Los niveles elevados de colesterol pueden ocasionar un tipo especial de dolor, el dolor por isquemia.  Para saber más sobre este tema te invito a leer e articulo:

El colesterol elevado puede ocasionar dolor

¿Es posible mantener bajos  los niveles de colesterol sin este tratamiento?

Muchos autores sostienen que a pesar de lo que creemos, el colesterol no es el principal culpable de la enfermedad cardiovascular, los verdaderos culpables son los carbohidratos y hemos enfocado las armas hacia donde no se debe, lo cual ha llevado al abuso en la prescripción de estatinas.

Uno de los autores más serios en este tema es el Dr. Stephen Sinatra, médico cardiólogo de reconocida trayectoria, quien escribió un libro titulado La verdad sobre el colesterol en donde explican esta teoría, que establece que los verdaderos enemigos del corazón son la inflamación, la oxidación, el azúcar y el estrés.  

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