Costocondritis: Una causa frecuente de dolor en el pecho

La costocondritis es un trastorno que produce dolor en la parte delantera del tórax, es decir, a nivel del pecho. Esta molestia es muy común y por lo general quien la padece teme estar desarrollando un dolor de origen cardíaco. En este artículo te explico porque ocurre este problema y como reconocerlo

 

La costocondritis se debe a la inflamación del cartílago que une a cada costilla con el esternón, el hueso que se ubica en la parte central del pecho.  Esta enfermedad también se conoce como síndrome de Tietze.

¿Cuál es la causa del dolor por costocondritis?

Este trastorno puede aparecer de forma espontánea sin una causa aparente, muchas veces puede ser debido a pequeños traumatismos en el pecho principalmente durante caídas o al llevar a cabo algún esfuerzo.

De forma característica el dolor aumenta su intensidad cuando se manipula la zona, mientras más toques la zona dolorosa más dolor tendrás.

Los principales factores relacionados con la aparición de una costocondritis son:

  • Esfuerzos. Llevar a cabo acciones como levantar objetos pesados.
  • Actividad física intensa. En especial ejercicios de resistencia o adoptar malas posturas en las que la espalda se encuentre encorvada hacia delante puede sobrecargar estas estructuras.
  • Traumatismos. Los traumatismos directos, especilamente los golpes en el pecho durante una caída, son una de las causas más comunes de la costocondritis,
  • Artritis.  Las personas con artritis tienen una mayor incidencia de costocondritis.

Las personas con costoncondritis suelen pensar que tienen algún problema en el corazón ya que muchas veces el dolor es muy intenso

¿Cómo se manifiesta la costocondritis?

La principal manifestación de la costocondritis es el dolor.  Las personas con este trastorno lo describen como una sensación de punzada u opresión.  Se ubica con mayor frecuencia del lado izquierdo del esternón.

Se trata de un dolor muy intenso, que afecta a más de una costilla. Todas las maniobras que aumentan la presión dentro del tórax agravan este dolor, por ejemplo al respirar profundo, al toser o al estornudar. 

Es posible que la zona dolorida se encuentre abultada, inflamada y enrojecida, lo que es reflejo del proceso de inflamación existente a ese nivel.

¿Cómo aliviar el dolor producido por la costocondritis?

El tratamiento de la costocondritis se basa en lo siguiente:

  • Medicación antiinflamatoria via oral o coocada en forma de pomada, crema o gel (diclofenac o ketoprofeno son los más usados).
  • Aplicación de frío local con uan compresa de gel por 5 a 10 minutos tres veces al día.
  • Reposo, especialmente evitar la causa que lo produjo.

Esto debe acompañarse por medidas como evitar los esfuerzos físicos, los movimientos bruscos y tratar las condiciones que produzcan síntomas como la tos y los estornudos.

Este dolor por lo general desaparece por completo tras dos o tres semanas con estas medidas, si persiste es necesario acudir al médico

Cuando el dolor persiste puede ser necesario llevar a cabo un esquema de infiltraciones sobre la zona afectada para eliminarlo más rápidamente. Estas infiltraciones se aplican directamente a nivel de la unión de la costilla y el esternón.

El dolor por constondritis puede confundirse con otros trastornos

Muchas personas han sufrido una costocondritis sin saber o entender que le sucede.  Por lo general asocian este dolor con algún problema cardíaco, también lo pueden confundir con otra condición que se conoce como la neuritis intercostal.

¿Cómo diferenciar la costocondritis de una neuritis intercostal?

La costocondritis es un dolor bien localizado en la parte delantera del pecho, al hacer presión sobre la zona aumenta el dolor. 

La neuritis intercostal es una molestia que también se relaciona con los esfuerzos y los traumatismos, aunque tiene otro patrón.  Produce un dolor que va desde la espalda hasta la parte anterior del pecho, en el espacio ubicado entre las costillas, pudiendo afectar uno o más trayectos. Es un dolor que se describe como un ardor o una sensación quemante.

Por lo general el dolor es más intenso hacia la parte lateral y anterior del tórax.

¿Cómo diferenciar la costocondritis del dolor relacionado con problemas del corazón?

Los problemas cardiovasculares que se manifiestan con dolor son principalmente las anginas y los infartos cardíacos.

El dolor de origen cardíaco se debe a la falla en la oxigenación del músculo del corazón.  Esto se relaciona con una disminución en el diámetro de las arterias coronarias, lo que trae como consecuencia que éstas no aporten la cantidad de oxigeno necesaria ante situaciones en las que aumenta la demanda del mismo (por ejemplo durante el ejercicio o cuando hay condiciones que aumentan los latidos cardíacos).

Cuando el corazón no recibe el oxígeno necesario ocurre una situación llamada isquemia.  Esto lleva a que se produzca un dolor que es descrito como una fuerte sensación de opresión en el pecho que limita la respiración y que se ubica en la parte izquierda pudiendo irradiarse hacia el brazo, el hombro o hacia el lado izquierdo de la mandíbula.

La Costocondritis es un trastorno que ocasiona dolor intenso en el pecho, descubre como diferenciarlo del dolor debido a un infartoHaz click para twittear

Por lo general, el dolor del ataque cardíaco se presenta a primeras horas de la mañana, también puede ocurrir en relación con alguna situación de intenso estrés emocional o esfuerzo físico.

¿La costocondritis forma parte de los síntomas de la fibromialgia?

 

Las personas con fibromialgia pueden desarrollar otros trastornos de la salud, por lo que también pueden tener costocondritis. 

En ocasiones piensan que este dolor forma parte de su enfermedad porque la fibromialgia produce dolor en unos puntos ubicados bajo las clavículas, sin embargo los puntos dolorosos de la fibromialgia no se deben a inflamación por lo que no tienen cambios como enrojecimiento o calor al tocarlos. 

La costocondritis en cambio sí es un proceso inflamatorio, por lo que puede haber aumento de volumen y calor en el sitio doloroso.  Esto permite diferenciar la condición de un punto doloroso de fibromialgia.  Además de esto, la costoconditis mejora con el uso de anti inflamatorios como el diclofenac o el ibuprofeno, mientras que estos medicamentos no producen ningún tipo de alivio en personas con fibromialgia.

¿Tienes alguna duda o pregunta?  Plantéala en los comentarios y con gusto te responderé.